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お彼岸2016はいつからいつまで?彼岸の由来とお盆との違い

3月にはお彼岸があり、
春分の日は祭日でお休み!

……といっても、
お彼岸って、いったい何でしょう?

春分の日と、お彼岸は
何か関係があるのでしょうか。

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お彼岸とは

「彼岸」は、
二十四節気や節句に属さない、
「雑節・ざっせつ」という季節の行事です。

「彼岸会・ひがんえ」という
仏事が元になっています。

仏事といっても、
世界で、お彼岸の行事が残っているのは
日本だけです。

お彼岸の由来

『日本後紀』には、
806年、各地に建立されていた、
国分寺の僧侶たちが、

崇道天皇のために、
7日間「金剛般若経」というお経を
読んだという、記述があります。

これが史実に残る、
日本で初めての、
彼岸の行事とされています。

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浄土思想では、

阿弥陀如来が治める極楽浄土(ユートピア)は
西方のはるか彼方、
はるか向こう岸にある、と考えられています。

そのため、はるか向こう岸=彼岸と
言われるようになりました。

つまり、
彼岸とは、極楽浄土のことなのです。

普通の人が住んでいるところは
こちら岸=「此岸」(しがん)といいます。

春分と秋分は、
太陽が真東から昇り、真西に沈むので、
彼岸=極楽浄土の方向が、
正確にわかるのです。

春分と秋分の日に、
太陽が沈む方向が、極楽浄土なので、
そこに思いをはせて、拝むようになりました。

人はいつか、こちら岸からあちら岸に行く。

死んで、生まれ変わったら
自分も極楽浄土に、住みたい。

ご先祖様もきっと
あちら岸にいるだろう。

そうして
お彼岸に、先祖供養をするようになったと
言われています。

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お彼岸って、いつ?

春のお彼岸は、
春分の日と、その前後3日を合わせた
計7日間です。

秋は、秋分の日を挟んだ
7日間ということになります。

最初の日を「彼岸の入り(ひがんのいり)」、
春分の日は、ちょうど真ん中の日です。

つまり
春分の日と秋分の日を「中日(ちゅうにち)」、
最後の日を「彼岸明け(ひがんあけ)」
といいます。

2016年 春の彼岸

  • 彼岸入り 3月17日(木曜日)
  • 中日(秋分の日) 3月20日(日曜日)
  • 彼岸あけ 3月23日(水曜日)

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2016年 秋のお彼岸

      • 彼岸入り 9月19日(月曜日)
      • 中日(秋分の日) 9月22日(木曜日)
      • 彼岸あけ 9月25日(日曜日)

お彼岸とお盆との違い

お盆もお彼岸も、先祖供養だとしたら、
どう違うのでしょうか。

彼岸は、
「西方の極楽浄土に思いをはせて祈る」、
と前述しました。

お盆は、
仏教の「盂蘭盆(うらぼん)」が由来です。

釈迦の弟子の母親が、
亡くなった後に極楽に行けずに、
飢えや渇きに苦しむ、「餓鬼道」という亡者界に落ちました。

そこで苦しんでいたところ、
釈迦の教えにより、弟子が供養したことで、
母を救うことができたという、
仏教の故事からきています。

「盆」というのは、
弟子が、母を供養したときに使った、
「お盆」からきていると言われています。

お盆もお彼岸も、現在は先祖供養ですが、
元々は、それぞれ違う意味があるのです。

また、お盆には、
先祖があの世から、
この世に戻ってくると言われますが、
お彼岸にはそういう言われはありません。

お彼岸にぼたもちを供える理由

お彼岸には、
お墓や仏壇に、ぼたもちをお供えします。

同じようなものに「おはぎ」もありますが、
春に咲く牡丹、秋に咲く萩に、
それぞれ、なぞらえているので、
春は、ぼたもちをお供えします。

しかし、それも諸説あり、
定かではありません。

おはぎとぼたもちは、どう違うのでしょう?

実は・・・同じものです!

両方とも、
もち米を蒸して、荒く突き、
あんこでくるんだものです。

もち米とうるち米を、混ぜる場合もあります。

「おはぎはつぶあんで、ぼたもちはこしあん」

という、地域もあるようですが、
ローカルルールのようです。

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お彼岸という言葉は、聞きなれていましたが、
その歴史や風習には、
いろいろと、言われがあるものですね。

お彼岸もお盆も、始まりは違っていても、
祖先に、感謝の意を表すことは、
背筋が伸びる思いですね。

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